Le persil est une plante très toxique : voici pourquoi  

Nous avons été surpris d’apprendre que le jardin botanique de Wandsbek, en Allemagne, a élu le persil comme la plante la plus toxique de l’année 2023. Cette herbe aromatique, que nous utilisons couramment en cuisine, a suscité des interrogations, étant donné son usage régulier sans conséquences apparentes sur notre santé. Cependant, la raison de cette élection est bien réelle, et explorons-la ensemble.

De manière assez étonnante (du moins pour la plupart d’entre nous), une herbe aromatique que nous utilisons presque tous les jours a été élue plante toxique de l’année 2023. Il s’agit du persil, honoré par le jardin botanique de Wandsbek en Allemagne, qui attribue ce titre depuis 18 ans à travers un vote des utilisateurs, conférant à cette distinction une certaine notoriété.

Mais comment se fait-il qu’une herbe de cuisine aussi populaire soit soudainement considérée comme toxique ? Avant d’alarmer tout le monde, clarifions que les feuilles de persil demeurent tout à fait inoffensives, voire bénéfiques, car elles renferment de nombreuses vitamines, notamment la vitamine C, ainsi que du potassium, du calcium, du fer, du bêta-carotène et de l’acide folique.

La toxicité du persil se manifeste uniquement lorsque la plante est en fleur.

Quelles parties du persil sont toxiques ?

Le persil (Petroselinum crispum) est une plante bisannuelle. Pendant sa première année après le semis, elle se développe en une herbe aromatique appréciée en cuisine. Ce n’est qu’au cours de la deuxième année qu’elle produit des fleurs qui, à maturité, se transforment en graines contenant de l’huile de persil. C’est cette huile, riche en apiol, qui présente un danger.

Comme l’explique le jardin botanique Wandsbek, l’apiol agit sur les fibres musculaires lisses de la vessie, des intestins et surtout de l’utérus. Il n’est donc pas étonnant que, au Moyen-Âge, les graines et l’huile de persil aient été utilisées pour provoquer des avortements. L’apiol peut également déclencher des réactions allergiques et endommager le foie et les reins s’il est consommé en grandes quantités.

Après la floraison, la concentration en apiol dans toute la plante de persil augmente. Ainsi, il est conseillé d’éviter non seulement les graines, mais aussi le reste de la plante, y compris les fleurs, les tiges et les feuilles.

Voici quelques conseils pour ceux qui cultivent du persil dans leur jardin ou sur leur balcon :

  • Éviter de s’approcher de la plante après la floraison.
  • Récolter les feuilles avant que la plante ne fleurisse.
  • Il est préférable de semer du nouveau persil chaque année.

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